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王己千的書畫藝術

 

1963年秋,當我第一次回到闊別18年的香港時,我最想見的一位畫家就是王己千。那年他也正從美國回來,就任新亞書院 (不久即成為香港中文大學的一個學院) 藝術系主任。我在美國時就已看過不少他的作品,到了香港更想看看他的近作,瞭解他藝術發展的過程。

 

雖然他在戰後的上海及近年的紐約已是一位著名的國畫家,他一直不斷的在做新的嘗試,立志要從純正的中國傳統繪畫走出一條新路。

 

在看了他當時的嘗試之後,我決定在美國辦一個展覽,以介紹一些香港及台灣畫家的新方向。在香港停留兩個月後,便即轉往台灣,數月間展覽之事已有頭緒。為了辦展方便,我請了當時在台作研究的哈佛大學研究生羅草一同進行(羅返美之後入華盛頓的弗萊爾美術館工作,後曾任館長十多年)。這個展覽名為《中國山水畫的新傳統》。其中包括了六位元畫家的作品,除了王己千之外,還有餘承堯、陳其寬、

劉國松、莊喆和馮鍾睿。這個展覽後來得到洛氏基金會的資助,由在紐約的美國美術聯盟負責辦理巡迴展覽,由1966年至1968年間,在全國十餘個大城市展出,包括波地磨博物館、納爾遜美術館及明尼蘇達、愛奧華及奧堜ㄓj學的美術館。

 

當這個展覽1966年在紐約的美國美術聯盟的展覽館展出的時候,王己千已辭去新亞藝術系主任之職,回到了紐約。看到展覽之後,他體會到了多年來的嘗試已受到肯定,於是不斷朝這新方向努力。如今他回顧他一生近90年的發展,他可以足以自豪地說走了最長遠的一條路,由傳統出發,一直發展到他溶會中西,發揮了現代中國繪畫的新精神。

 

王己千早年所受的中國傳統畫訓練,可說是目前中國畫家中最紮實的。他出生於蘇州的一個世家,祖先曾於明代任過宰柑,當時蘇州可謂是中國的藝術首府。他早年受過良好的教育,文、史、書、畫都是一流。蘇州在民國初年是一個美術中心,有不少名畫家如顧若波、吳大徵、陸恢、金凍等都在此地活躍。王己千早年從當時蘇州最著名的畫家顧麟士學書畫,顧不但書畫均優,家中還收藏不少祖先遺留下來的

過雲樓所藏書畫。王己千從顧麟士處不但學到了繪畫的技巧,又得以欣賞過雲樓的名作,為他的發展奠定了一個極強的基礎。

 

他自蘇州東吳大學畢業之後,便到上海再求增進畫藝。在上海他拜在吳湖帆的門下。吳湖帆是吳大徵的孫子,當時不但是上海一流的傳統畫家,也是一位著名的收藏家,在上海頗負聲名。王己千在他門下不久也成為上海的一位名畫家。由於他的地位,1935年他受政府之邀參加了是年中國文物首次赴國外展覽的選擇委員。此批文物包括不少北京故宮博物院的國寶,王己千因參與挑選,因此得見不少故宮名畫,大開眼界。此外,他還與一位德國美術史家孔達女士合作,編成《明清畫家印鑑》一書,於1940年出版。這是總集中國畫家印譜的第一部書,至今還是查閱畫家印譜的標準參考書。

 

1949年當內戰吃緊,漸漸逼近上海時,王己千離開上海到紐約去。在紐約他有機會欣賞各大博物館的西方藝術精華,尤其是五十年代最活躍的抽象表現主義。可是在他的作品中,他並沒有受到很大的影響;而仍繼續用傳統中國的方法來作畫。他於此階段亦開班授徒,同時為了瞭解西方藝術,他還到美術學生聯盟去學西洋畫。經過這些接觸,他逐漸體會到傳統中國繪畫與西方抽象表現派的共通性,自此他不斷的嘗試著去溶合二者。

 

由他的經歷,我們不難瞭解為什麼王己千在現代中國畫家群中有迥然不同之處。第一,他曾從數位蘇州、上海的著名畫家學書,得到深厚的傳統基礎,著名於上海晝壇。第二,他曾得到極難得的機會欣賞到蘇州及上海幾位收藏家的珍貴藏品,後又得見故宮的寶藏,成為當時見識最廣、經驗最深的國畫鑑賞家之一。第三,赴美後,他極力觀察西方名作,同時不斷往返於歐、亞、美之間,研究各地珍藏的中國名書,使他對中國畫的閱歷超凡出眾。第四,他在紐約居住了40多年,因此對西方傳統與現代的發展與理論,都有很深的認識。他的一生,分居中、美,而能兼二者之長,這些特點使他鶴立於現代中國畫家群中。

 

 

王己千的感受力極其敏銳,他的藝術與人生經驗都極廣而強,他把數十年在美所見的美國繪畫發展的重要因素,吸收到國畫中,而達到一個新的結晶。無論是什麼新的技巧與作風,例如用筆之明快,寫山水之新鍛法,他都毫不遲疑地吸收到傳統國畫之中,因此在他的畫中可以看到不少新的技巧。

 

我們不難看到王己千的晝雖經過數十年不斷的變化,他對偉大中國藝術傳統的精神與理想一直是忠貞不渝的。作為一個中國山水畫家,他完全理解國書偉大之處就在畫家個人與山水之間經常保持一種哲理的共鳴,這種『天人合一』的理想是國畫最崇高的境界,也是國畫千百年來一貫的精神。這種精神與理想是王己千繪畫的根基,他在作品中提昇國畫的理想,與同代書家連買,但又有其獨特之處,這就是他的國畫過人之處。

 

現代國畫家中齊白石、黃賓虹、潘天授及傅抱石等都是從傳統國畫出發,加入不少新意。此外高劍父、林風眠、徐悲鴻、劉海粟、李可染輩,也從國外採了不少新意。而王己千與他們不同之處在於他從傳統與西方都吸收不少新意,達到了他的新結晶。

 

近年來王己千的年事已高,他較專注於書法上。他年輕時雖曾書畫兼學,但他多年來集中注力於他的國書,在探索過程中,他體會到許多傳統的藝術家,都是書畫並優;而且過去文人畫家中,尚有認為書法是比繪畫更興奮的藝術。從現代藝術的眼光中來看,書法本身是一種純形式主義與抽象性的藝術,王己千近年來之注重書法,是要將他的藝術發展到完全抽象的境地。

 

 

 

王己千書法的發展與他的繪畫柑似,年輕的時候他便已受過傳統的訓練,臨過不少古人的帖于,如王義之、顏真卿、黃庭堅、趙孟頗與其他不少書法家的字。數十年來,他的書法多用於書信來往及晝上題辭,近年來他全心致力於書法的創作以後,他理解到書法的抽象性可助其表現各人的感情,他體會到中國書法與紐約的抽象表現派似乎有極大的關係。他自己的書法可說是與早期抽象畫家如康定斯基、克利

等相近,但又與後來美國抽象表現派的高爾基、克萊恩、羅斯科、杜庫寧、加斯頓等有更深厚的關係。但他的書法多寫唐詩,對寫景及表現感情都與他的山水畫十分接近。因此他的書法與他的繪畫一樣,也是兼中西之長,而達到一個新的溶會貫通了。他的書法有大膽而自由的形式與線條,達到一個很精彩的表現。

 

王己千的藝術之重要也可從最近大陸藝術的理論的發展看得出來。中國歷代的書畫成就至高,但最近卻有些批評家提出中國繪畫的將來的問題。他們認為由於種種因素,中國書書已到了窮途末路的時候,唯一的路是隨西方藝術走,而後可以生存於將來的世界中。對於這種論點,王己千的書書藝術可以將之完全否定了。傳統中國畫也許曾使人悲觀,因太多臨摹而缺乏創作,這種現像其實正如中國現代文化一

樣,因為受到西方影響,正在歷經許多巨變。但這並不是說我們應該完全放棄中國文化,最好的路正是王己千書畫中所表現的兼中西之長而產生的一種新文化。在傳統的畫紙上,他仍用傳統的筆墨,從中西文化吸取所長,作成一個溶會,產生一種新的藝術表現。正如現代中國文化一樣,從西方擷取新意,而仍能把持住中國藝術傳統的崇高理想,這是王己千藝術的重要性。

 

李 鑄 晉

堪薩斯大學美術史系

1994年7月

 

 

 

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